Dan zaštite životinja je svetski dan akcije za prava i dobrobit životinja. Proslavlja se svake godine 04.10.  na dan svetog Franja Asiškog koji je zaštitnik životinja. Glavna misija je podizanje statusa životinja kako bi se poboljšali standardi njihove dobrobiti širom planete. Proslavljanje Svetskog dana zaštite životinja spaja pokrete za dobrobit životinja i mobiliše ga u globalnu snagu koja će stvoriti svet koji je lepše mesto za sve životinje. Različito se proslavlja u svakoj državi, bez obzira na nacionalnost, religiju, veru ili političku ideologiju.

Ovaj dan je ustanovljen zahvaljujući kinologu Hajnrihu Zimermanu. On je organizovao prvi Svetski dan zaštite životinja 24. marta 1925. u Berlinu u Nemačkoj. Preko 5000 ljudi je prisustvovalo ovom događaju! Isprva je događaj trebalo da  se održi 04.10. na dan svetog Franje asiškog, zaštitnika ekologa, ali je prostor u kome je trebalo da se održi bio zauzet. 04. oktobar je  prvi put obeležen 1929. godine. U početku je proslavljan u Nemačkoj, Austriji, Švajcarskoj i Čehoslovačkoj. Zimerman je svake godine radio na promociji Svetskog dana zaštite životinja. Konačno, u maju 1931. Na internacionalnom kongresu zaštite životinja u Firenci u Italiji, njegov predlog da 04. oktobar postane široko priznat praznik je jednoglasno prihvaćen i usvojen kao rezolucija.